Am 07.09.1951 in Acron, Ohio geboren, ist Chrissie Hynde zehn Jahre als mehr oder weniger erfolglose Singer/Songwriter in den USA und Frankreich unterwegs, bevor sie in der zweiten Hälfte der 70er Jahre in England landet.

In London jobbt sie im Kleiderladen Malcolm McLarens, der gerade dabei ist, als Erfinder der Sex Pistols groß raus zu kommen. 1978 gründet Hynde mit Bassisten Pete Farndon, Gitarristen James Honeyman-Scott und Schlagzeuger Martin Chambers eine Band, The Pretenders.

Sie veröffentlichen einige Singles und landen mit "Brass In The Pocket" den ersten Hit. Hyndes selbstbewusste Ausstrahlung und Honeyman-Scotts feuriges Gitarrenspiel ergeben einen Musikstil zwischen Punk und New Wave, der das selbstbetitelte Debütalbum in England auf Platz eins hievt. Mit dem erfolgreichen Nachfolger "Pretenders II" gehen sie weltweit auf Tour, doch die Spannung zwischen den Mitgliedern wächst auf Grund des hohen Drogenkonsums.

Im Juni 1982 feuert Hynde Bassist Farndon, zwei Tage später stirbt Gitarrist Honeyman-Scott an einer Überdosis Kokain. Auf zwei Ursprungsmitglieder geschrumpft, verpflichten die Pretenders Studiomusiker und nehmen mit "Back On The Chain Gang" ihren größten Singleerfolg auf. Als 1984 das Album "Learning To Crawl" erscheint, ist die Band auf fünf Mitglieder angewachsen, darunter ein Keyboarder und Gitarrist Robbie McIntosh. Der Sound ist nun chart-orientierter, der Erfolg bleibt nicht aus.

Chrissie Hynde setzt ihren wechselnden Liebschaften in der Musikszene (mit Ray Davies/Kinks eine Tochter Natalie Rae, geb. Januar 1983) ein vorübergehendes Ende und heiratet am 5. Mai 1984 Jim Kerr von Simple Minds. Die Scheidung erfolgt sechs Jahre später. Die gemeinsame Tochter Yasmin Kerr wird Schauspielerin.

Chrissie Hynde bleibt dennoch eine der bekanntesten Frauen im Musikgeschäft, da sie kaum eine Gelegenheit verpasst, für Wohltätigkeitszwecke aufzutreten oder Umweltorganisationen zu unterstützen. Die Studioaktivitäten dagegen werden unregelmäßiger. Mal rockiger und mal poppiger (mit Ausnahme von "The Isle Of View", das akustisch und mit Streichern eingespielt ist), können sie nicht an die Erfolge der ersten Alben anknüpfen.